Lo que Ud debe saber sobre  la ley de matrimonio en Australia

Este articulo fue publicado el 18 de septiembre de 2017 por El Español en Australia

Lo que Ud debe saber sobre  la ley de matrimonio en Australia

El voto postal

Desde la semana pasada, las primeras de diez y seis millones de personas de todos los estados australianos han comenzado a recibir un sobre conteniendo una página con una sola pregunta: DEBE CAMBIAR LA LEY PARA PERMITIR A PERSONAS DEL MISMO SEXO QUE SE CASEN?

Cada votante debe marcar el casillero que dice ´SI´ o  el casillero que dice ´NO´. No se pueden marcar ambos, ya que esto invalida la respuesta o voto.

Luego de marcar la casilla ´Si´ o ´No´ correspondiente, cada votante debe enviar el sobre pre-pagado conteniendo la hoja con la respuesta a la dirección pre-determinada en el sobre.

Es importante destacar que este ‘voto’ postal, no es técnicamente un voto, sino más bien una ´encuesta no obligatoria´ a nivel nacional que va a costar la friolera de 122 millones de dólares.

Si la mayoría responde por el ´SI´ el gobierno federal presentará un proyecto de ley para modificar la definición de matrimonio en la ley de matrimonio, incluyendo a personas de mismo sexo. Esto, en otros países, se llama ´matrimonio igualitario´.

El matrimonio en Australia desde 1901 hasta 1961
Para poder entender cómo ha evolucionado la ley en Australia, hagamos un poco de historia.

Desde la Federación en 1901(cuando Australia oficialmente dejó de ser colonia de Gran Bretaña y se convirtió en país independiente pero parte de la Commonwealth) hasta 1961, cada estado y territorio era responsable por la reglamentación de los matrimonios de sus habitantes. Esto, como es de imaginar,  causó enormes contradicciones por las diferencias entre las reglamentaciones estatales.

Por ejemplo: a nivel nacional, la edad mínima para casarse era 14 para los varones y 12 para las mujeres. Sin embargo, en 1942, Tasmania aumentó la edad a 18 para los hombres y 16 para las mujeres y Western Australia  adoptó el mismo criterio en 1956 y Sud Australia en 1957.  Cuál era la situación legal de dos esposos de 15 años que se habían casado en New South Wales pero que querían mudarse a Tasmania?

Otra dificultad se planteaba con las leyes estatales referentes a los aborígenes. En Victoria, el Aborigines Protection Act 1869 (Vic) concedía a  la Comisión para la protección de los aborígenes el poder de rehusar solicitudes de matrimonio de aborígines en Victoria.

En Queensland, la Aboriginals Protection and Restriction of the Sale of Opium Act 1897 (Qld) disponía que las mujeres aborígenes sólo no requerían permiso del Protector de los Aborigenes si querían casarse con aborígenes.

En el Northern Territory, que estaba gobernado por la ley federal, la Aboriginals Ordinance 1918 restringía matrimonios entre mujeres aborígenes y hombres blancos. El matrimonio entre mujeres aborígenes y medio aborígenes con hombres no aborígenes requería un permiso especial.

En una palabra, debido a las dificultades y a la desigualdad del sistema legal, las personas que querían casarse debían sortear toda clase de obstáculos legislativos estatales.

 

El matrimonio en Australia después de 1961

En 1961, el Parlamento Australiano, invocando poderes dados por el Articulo 55, inciso 21 de la Constitución Nacional para legislar sobre matrimonios, aprobó la Marriage Act 1961 que se aplicaría uniformemente en todo el territorio australiano, solucionando de esta manera una gran cantidad de situaciones causadas por legislaciones estatales contradictorias.

 

La definición de matrimonio

Todas las leyes están divididas en al menos, dos partes. La primera se refiere a las ´definiciones´ y la segunda a la manera en que debe aplicarse la ley.

La Ley de Matrimonios de 1961, no incluía una definición de lo que era o se consideraba un matrimonio en la sección 5, que contenía otras definiciones.

En la parte operativa, el artículo 46, establecía que los celebrantes autorizados tenìan que mencionaran que el matrimonio era la unión de un hombre y una mujer con exclusión de todos los demás, asumida voluntariamente y de por vida, usando estas palabras o ´palabras similares´. Pero al no haber uniformidad ni una definición concreta, cada celebrante podía explicar lo que era un matrimonio en forma diferente sin que hubiera repercusiones legales.

 

La reforma de 2004
El entonces Procurador General de la Nación, Philip Ruddock, presentó un proyecto de ley titulado ´Marriage Amendment Act 2004´ que incorporaba la creación del artículo 5, inciso 1, conteniendo la definición legal de matrimonio como ´la unión voluntaria y de por vida entre un hombre y una mujer con exclusión de todos los demás´.

En dicha reforma, también se introdujo el artículo 88EA que prohibía el reconocimiento en Australia de matrimonios de personas del mismo sexo celebrados en otros países.

Esta reforma que se hizo durante el gobierno de John Howard, se hizo sin consultar a la población, sin votos postales y se aprobó sin bombos ni platillos.

En la próxima semana continuaremos analizando este importante tema que tanto ha polarizado a la población y a los políticos.

 

Copyright, Silvia Levame, 2017